La base militaire américaine en Espagne ouvre un nouveau front de bataille

Sputnik, 16.07.2020

Gonzalo Wancha

Rota a accueilli la marine américaine depuis la guerre froide, mais il faut maintenant renouveler l’accord permettant aux États-Unis d’occuper la base andalouse. L’US Navy se laisse aimer par d’autres options alors que la ville de Cadix dépend désespérément de la présence américaine.

Située dans la baie de Cadix, Rota est une ville extrêmement unique. La raison en est évidemment la base navale militaire commune espagnole et américaine. La présence américaine est une partie indissoluble de l’essence locale. Depuis 1953, Rota est un morceau des États-Unis sur le sol andalou. Ici, on pouvait entendre le rock and roll le plus avant-gardiste et le plus provocateur de la fin du franquisme, les bières des Yankees et les pizzas de New York arrivant des décennies à l’avance. Elle fait partie de l’influence historique de la VIe flotte de la marine américaine dans ce coin de l’Atlantique, qui contrôle la porte de la Méditerranée.

Mais aujourd’hui, la présence américaine fait l’objet d’un débat, non seulement dans les rues de la ville, mais aussi sur les hauts lieux. Les Etats-Unis se laissent aimer par le Maroc et la possibilité d’utiliser, selon El Español, la base nord-africaine d’Alcazarseguir comme lieu de pêche pour ses navires. Pour l’instant, les Etats-Unis n’admettent pas de projet de déplacement de l’autre côté du détroit et affirment n’avoir reçu aucune offre du Royaume alaouite, mais l’ombre du doute pèse déjà sur les négociations avec l’Espagne.

La possibilité sans précédent de déplacer la base de la Rota au Maroc se présente précisément au moment où le gouvernement espagnol est confronté à un débat qui devrait être épineux : la renégociation de la présence américaine dans la baie de Cadix.  L’accord bilatéral de 1988 devra être renégocié avant mai 2021. Sur la carte politique actuelle, il ne semble pas que l’accueil de l’armée de Trump soit une question facile à convenir. Bien que dans le passé, cet accord ait été adapté aux besoins des États-Unis, comme nous allons vous le dire maintenant, à cette occasion, Margarita Robles, ministre de la défense, a assuré à plusieurs reprises – depuis que la marine américaine a donné un aperçu de ses plans – que toute modification de l’accord devra être traitée en conséquence, au sein du Conseil des ministres. La question ne sera pas facile à résoudre, une fois que les États-Unis auront l’intention d’avoir un avenir à Rota avec un bouclier anti-missile renouvelé et plus de navires et de soldats.

Un locataire inconfortable

La base est arrivée en Espagne avec l’approbation de Franco qui, en échange de l’autorisation de la colonie militaire, a reçu des armes pour son armée meurtrie. Aujourd’hui, les 2 300 hectares occupés par le complexe militaire, avec un Donald Trump aussi imprévisible que belliqueux et le parapluie de l’OTAN suspendu à un fil, ont de nouvelles connotations pour l’Espagne. Sur un plan moins géostratégique, qu’en est-il de Rota, comment l’installation d’une des plus grandes bases américaines en sol étranger affecte-t-elle une ville défavorisée par le chômage ? En se promenant dans ses rues et en discutant avec les habitants, on se rend compte que la base est inévitablement leur compagnon de voyage, mais l’idée commune est qu’il y a eu un passé meilleur et plus bénéfique.

Selon les plans de l’US Navy, les destroyers, modèle Aegis, seraient renouvelés par des navires plus modernes, et deux autres navires seraient ajoutés au contingent à terme d’ici 2024, portant le total à 6. Cela impliquerait une augmentation de 600 soldats américains et l’intégration d’une nouvelle flotte d’hélicoptères, détail qui, soit dit en passant, n’est pas envisagé dans l’accord bilatéral entre les États-Unis et l’Espagne en vigueur depuis 1988. Cependant, ce traité a été contourné pendant des décennies autant de fois que l’exigeaient les exigences militaires de la Maison Blanche : les amendements, qui ne sont pas parvenus au Parlement espagnol, de 2002, 2012 et 2015 en sont la preuve.

“Plus il y a de destroyers à la base, mieux c’est pour la ville”, dit le maire du Parti socialiste, Javier Ruiz Arana, à Sputnik.

“Rota est prête à recevoir plus de troupes et à s’agrandir éventuellement, mais nous avons besoin de temps et d’informations pour en tirer le meilleur parti. Nous devons tenir compte du fait que la base occupe un quart de la municipalité, c’est-à-dire qu’elle n’est pas gratuite, la base doit apporter des avantages à la population locale”.

Malgré cette apparente bonne nouvelle, la dérive américaine au Moyen-Orient a toutefois suscité de sérieuses inquiétudes ces derniers mois. L’assassinat de Qasem Soleimani en janvier a entraîné une augmentation palpable de l’activité de la base.

La rotation en tant qu’enclave de ravitaillement est essentielle pour le contrôle de la Méditerranée et du Moyen-Orient, ce qui en fait un foyer potentiel de représailles.

Traditionnellement, plus d’activité militaire signifiait plus d’activité économique dans la localité, ce qui a toujours apaisé les craintes locales. Sur l’échiquier politique, peu de personnalités s’élèvent contre la Base, conscientes qu’elle est le principal moteur de l’économie et de l’emploi à Rota.

“Nous avons une énorme servitude, une dépendance qui nous a asservis pendant des décennies parce que la base offrait une attente d’emploi et de stabilité économique, mais avec le temps cette attente s’est détériorée, aujourd’hui il y a beaucoup plus de pour que de contre dans le débat sur la base”, avoue l’homme politique local Inmaculada Nieto, porte-parole au Parlement andalou du groupe de gauche Adelante Andalucía, qui est préjudiciable à la base.

Le sentiment anti-guerre contre la base s’est accru avec le bombardement de la base aérienne de Shayrat en Syrie (7 avril 2017), effectué avec la participation des destroyers de la Rota. Cette action, là encore, n’est pas envisagée dans les accords bilatéraux qui, en théorie, régissent la base.

Risque à tout prix et à peu de frais

Inmaculada Nieto dit qu’en Espagne “nous devons apprendre à en dire assez, vivre avec la politique étrangère américaine fait de nous des cibles et nous le voyons avec Trump. Ils lient leur interventionnisme aux avantages économiques et commerciaux en se fondant sur une mauvaise interprétation de ce que devraient être les pays alliés”.

Mais la vérité est que la réalité prévaut face à des critiques comme celle de Nieto. La base et l’industrie militaire qui tourne autour d’elle sont la bouée de sauvetage d’une province qui fait naufrage dans le taux de chômage structurel le plus élevé d’Espagne. En mars, la pandémie a laissé plus de 25 000 nouveaux chômeurs dans la province de Cadix. Cette faiblesse locale favorise des conditions plus que favorables pour le locataire : sur le plan fiscal, la base ressemble à un squatter, car aucun impôt local n’est prélevé. La population flottante d’environ 6 500 personnes vivant autour de la base n’est pas obligée de s’enregistrer, de sorte que les gouvernements locaux ne peuvent pas calculer toute cette population dans leurs revenus, une faible faveur pour les caisses régionales.

Qui doit à qui ?

“La Base déplace beaucoup d’argent, elle génère de la richesse mais cela ne suffit pas pour qu’un conseil municipal comme le nôtre puisse servir une population beaucoup plus importante que celle que nous avons officiellement enregistrée. Nous avons des compensations pour ces taxes que les Américains ne paient pas, mais ce n’est pas suffisant”, explique le maire de la ville, en invoquant les intérêts locaux, “si la base est sur notre sol, oui ou oui, il faut que ce soit au profit de Rota.

L’impact économique est estimé à 450 millions d’euros (chiffres de 2018, selon les sources de la base citée dans les médias locaux).

– La circulation quotidienne des véhicules dépasse les 10 000 accès.

– Le port accueille environ un millier de mouvements de navires par an.

– L’aéroport, environ 23 500.

– La zone industrielle de 13 000 mètres carrés abrite Navantia, l’un des principaux chantiers navals de la région.

Les milliers d’Américains installés à Rota et leur pouvoir d’achat sont une bouffée d’air frais pour une région à la dérive, mais ce vent se fait moins sentir. “Sur le plan commercial, la Base ne bénéficie aujourd’hui qu’à quelques personnes qui ont capté tous les canaux de commerce et de services pour les Américains. Sur le marché immobilier, par exemple, les Américains n’ont pas une influence positive car ils favorisent l’augmentation des loyers et la spéculation et exigent également un type de résidence qui n’est plus dans la localité”, déplore José García, directeur pendant 15 ans de l’une des principales agences immobilières de Rota.

Les rues de Rota récupèrent peu à peu l’agitation estivale typique de ces dates, mais les regards s’étendent, pleins d’incertitude, de l’autre côté de la baie, où pour l’instant, les bars et les étoiles continuent d’ondoyer.

Source Spunik

Traduction FAL 33