Venezuela : Elliott Abrams, le visage d’une guerre de menaces et de mensonges

Illustration : Elliott Abrams témoigne sur Capitol Hill à Washington le 9 février 2011. (Manuel Balce Ceneta / AP Photo)

Titre original : Elliott Abrams: el rostro de una guerra de amenazas y mentiras

Par Jesús Inojosa

La politique que l’administration de Donald Trump met en œuvre contre le Venezuela depuis 2017 a plusieurs champs de bataille, allant de l’économie aux médias.

Dans cette dernière, que beaucoup définissent comme la “cinquième guerre technologique”, le gouvernement américain a testé plusieurs membres de l’extrême droite comme Rex Tillerson en 2017 ; Marco Rubio en 2018 et en 2019 ils choisissent Elliott Abrams, qu’ils désignent comme “envoyé spécial pour le Venezuela”.

Depuis sa nomination, M. Abrams est devenu le porte-parole du gouvernement américain. Il se consacre à la visite des médias, des symposiums et des forums où la situation vénézuélienne est “analysée”, où il profite de l’occasion pour mettre en pratique sa stratégie de menaces de toutes sortes contre le pays.

Un faucon impérialiste

L’histoire politique de cet homme d’origine juive né à New York le 24 janvier 1948 est étroitement liée à l’Amérique latine, où Abrams est mentionné dans plusieurs procès lancés par les États-Unis contre des gouvernements qu’ils considéraient “hostiles” à leurs intérêts.

Ses fonctions ont été liées aux administrations les plus interventionnistes des quatre dernières décennies, comme celles de Ronald Reagan, George W. Bush et maintenant Donald Trump.

Reagan. Dans cette administration, il a été sous-secrétaire d’État, où il a été le principal promoteur de la guerre contre le gouvernement sandiniste au Nicaragua, avec l’exécution de l’opération Iran-Contra ; qui consistait à obtenir des ressources par la vente illégale d’armes et le trafic de drogue, pour financer les groupes paramilitaires qui tentaient de renverser le président nicaraguayen Daniel Ortega.

À la suite de cette opération illégale, il a été condamné en 1991 pour avoir menti devant le Congrès américain, réussissant à échapper à la condamnation grâce à la grâce accordée par le président de l’époque, George Bush père, qui avait été vice-président de l’administration Reagan et donc chef d’Abrams.

Bush. Malgré le manque d’attention dont il a fait l’objet durant son mandat, le stratège new-yorkais a occupé le poste de conseiller pour la stratégie de la démocratie mondiale, d’où il a été l’un des architectes du coup d’État du 11 avril 2002 au Venezuela, comme l’a révélé le journal britannique The Observer, qui a souligné les réunions que certains des putschistes avaient tenues avec des “conseillers” américains, parmi lesquels Abrams.

Après l’échec de ce coup d’État, il a été démis de ses fonctions et nommé directeur pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord au Conseil national de sécurité, d’où il a participé aux plans précédents qui devaient conduire à l’invasion de l’Irak en 2003.

Le porte-parole du Venezuela

Après des années d’absence suite à l’arrivée de Barack Obama à la présidence américaine le 25 janvier 2019, deux jours seulement après l’autoproclamation de Juan Guaidó, le secrétaire d’État Mike Pompeo a annoncé la nomination d’Elliott Abrams comme “envoyé spécial pour le Venezuela”.

Le faucon est arrivé avec la mission de conduire la stratégie qui, dans les jours suivants, sera initiée par l’administration Trump pour renverser le gouvernement vénézuélien, en utilisant Guaidó à cette fin.

Pendant l’année et demie où il a occupé cette fonction, Abrams est devenu le porte-parole de la politique de blocus, d’accusations et de menaces contre le Venezuela.

Le bâton et la carotte

Un vieux conte populaire souligne qu’il ne suffit pas de frapper un âne avec un bâton pour le faire bouger. Il est plus efficace si, en plus, il y a une incitation à le faire : la carotte.

Ce système a été utilisé par Abrams dans son discours, qui est une sorte de composé qui varie selon la position d’avantage ou de désavantage des plans sur lesquels l’administration américaine avance, comme le montrent les épisodes décrits ci-dessous :

L’entrée de l'”aide humanitaire”. Pendant la période précédant cette action prévue pour le 23 février 2019, Abrams a consacré son agenda médiatique habituel à la proposition d’amnistie pour les militaires vénézuéliens qui se joindront à l’action, un discours qui a radicalement changé après l’échec de ce plan, passant à la menace et à la demande de “sanctions” contre les responsables du gouvernement et d’une “plus grande pression” contre le pays.

Le coup d’Etat militaire frustré. À la mi-mars 2019, ses déclarations ont connu un revirement où il a renvoyé la proposition d’amnistie pour le personnel militaire et a parlé de l’importance d’intégrer le PSUV dans le futur “gouvernement de transition”.

“Cela doit s’inscrire dans le cadre d’une transition vers une démocratie stable et rencontrer ensuite les chavistes pour leur transmettre ce message. Ils ont une tâche difficile, le PSUV doit devenir un parti démocratique fonctionnel”, a-t-il déclaré, une proposition qui a changé radicalement après l’échec du coup d’Etat militaire, en exigeant de l’Union européenne davantage de sanctions contre le Venezuela.

Guaidó sans présidence. L’arrivée de 2020 a surpris les États-Unis, lorsque les députés de l’opposition ont décidé de ne pas réélire Guaidó à la tête du conseil d’administration de l’Assemblée nationale, ce qui a provoqué l’activation de “sanctions” contre les députés de droite et un retour au discours belliciste du porte-parole qui, le 10 janvier, a commencé à parler d’intervention militaire.

L’incursion armée. Les jours précédant l’incursion ratée des mercenaires maritimes du 3 mai 2020, Abrams a repris son discours docile et le 31 mars, il a annoncé l’existence d’un “cadre pour la transition”, où il a de nouveau soulevé la question de l’amnistie pour le personnel militaire et de “l’importance” d’incorporer le PSUV dans le gouvernement post-Maduro.

“Ce que nous pouvons faire, c’est parler du gouvernement de transition avec d’autres personnes du parti Psuv, au sein du gouvernement”, a-t-il déclaré le 22 avril dans une interview à un média numérique vénézuélien, et le 1er mai, quelques heures après l’échec de l’action, il a assuré dans une conversation en ligne avec l’Institut Hudson, que les États-Unis se préparaient à rouvrir leur siège diplomatique à Caracas, une annonce qui a été enterrée avec l’échec des mercenaires.

Le “bluff” désespéré

Après ce nouvel échec, il y eut un silence, qui fut interrompu par la chute retentissante de Donald Trump dans les urnes, qui avec le temps compté et sans solution immédiate, a opté pour la reprise du discours belliciste, pour gagner le vote des extrémistes de Floride et générer la terreur dans la population vénézuélienne.  

Ainsi, ces derniers jours, on peut voir Elliott Abrams se transformer en un autre porte-parole de la campagne Trump, annonçant des plans qui ne sont pas très nouveaux, comme une offensive de communication, émulation de la “Radio y Televisión Martí” des années 80 contre Cuba, et “révélant” une nouvelle stratégie d'”isolement” contre le Venezuela, qui, assure-t-il, mettra désormais fin au gouvernement Maduro.

Toute cette action médiatique d’Abrams, sans soutien dans la réalité à laquelle l’administration Trump fait face, suite à la crise Covid-19, à la chute de l’emploi et aux révélations de ses plus proches collaborateurs qui érodent la crédibilité du magnat, renforce la thèse que les politiciens et les analystes du monde entier accusent les fonctionnaires du gouvernement Trump d’être du pur “bluff”.

Traduction Bernard Tornare publié sur Blog Hugo Chavez

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